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Infographie réalisée par le BDAG, tirée du sondage IFOP (2017),
extraite de l'ouvrage "Le Mondial du Tatouage. Sous le regard de Tin-Tin",
éditions Hachette, 2018

"Nourrie de clichés sur ses usages, cette pratique tient ses origines de traditions communautaires. Un langage identitaire dont il est temps de révéler la dimension artistique à travers son histoire et son renouveau contemporain."
Laura Heurteloup, dans Arts Magazine, juin 2014

Depuis ses origines millénaires jusqu’à aujourd’hui, la pratique du tatouage recouvre à la fois différentes formes, statuts et significations pour ceux qui l’exercent et pour ceux qui l’affichent sur leur peau.

A la question "Le tatouage est-il un art ?",
55% des français répondent Oui :

80% des 18-24 ans et 68% des 25-34 ans approuvent cette opinion.

Sondage IFOP, janvier 2017

"Aux quatre recoins de la planète, on recense aujourd’hui des artistes tatoueurs de renom, de véritables courants artistiques et des oeuvres aux qualités esthétiques indéniables."
Stéphane Martin, Président du musée du quai Branly

Les "styles" constituent ces courants, dont les frontières restent difficiles à délimiter. 4 grands styles fondamentaux ont posé les bases du tatouage moderne : Japonais, hyperréalisme, tribal et old school constituent les racines des multiples réalisations artistiques des tatoueurs du XXIème siècle.
Dès les années 1990, ils commencent à sortir des Beaux-Arts ou des milieux créatifs : Les futurs tatoueurs profitent du défrichement de leurs aînés sur les techniques ; Les produits et les outils se perfectionnent, la presse dédiée et les conventions favorisent les échanges entre pros.

Inspiré des iconographies et des techniques traditionnelles, l'art du tatouage absorbe les influences, mélange les styles et réinvente ses propres codes... Il est incroyablement vivant !

"Le tatouage n'est pas simplement un objet séductif, ce n'est pas simplement un objet ornemental, ce n'est pas un sujet uniquement sociétal, ni médiatique. Le tatouage peut être regardé d'un point de vue artistique, et ceci depuis le début du XIXe siècle."
Anne & Julien, Séminaire Art en cours, INHA Paris, 16 mars 2016

Du japonais au japonisant

Bien que sa véritable histoire soit millénaire et liée au peuple ou à des professions honorables comme celles des pompiers ou des charpentiers, l'image du tatouage japonais ancrée dans l'esprit collectif est celle du yakuza : L'esprit du gangster tatoué reste tenace dans l'opinion publique nippone, malgré une popularité ancestrale et un engouement mondial que la pratique suscite à ce jour.
Cela n'a heureusement en rien freiné son rayonnement : Non seulement la plupart des maîtres traditionnels partagent leur art dans le monde entier, mais l'activité des salons
est aussi développée qu'en Occident... Où un certain américain du nom de Don Ed Hardy, riche de l'héritage du mythique Sailor Jerry, a eu l'idée d'initier des échanges avec l'Orient dès les années 60 : Ce tatoueur est un des premiers à avoir confronté l'iconographie et les coutumes des artistes japonais à ses propres talents artistiques. D'autres ont depuis renouvelé son initiative sous d'autres formes, tel Filip Leu, le fils prodige de la non moins connue famille du même nom.
Outre une infinie collection de motifs d'animaux et de personnages mythologiques et littéraires, le style japonisant ou oriental se caractérise en s'exprimant sur une surface corporelle pré-définie : Manchette, dos, body-suit (irezumi)... Généralement en couleurs et intégrant souvent les éléments de la nature (vagues, fleurs, nuages, flammes...).

# Quelques artistes membres du SNAT : Adrien Tattoo, DarumanuEasy Sacha, Franck AnzaloneFred Inkvader, Groseb, JoceKeuns, Lionel Mr BizMathias Bugo, NokaRomain TriptikStoo, Tin-tin, Tiraf...

Les États-Unis et l'Europe, berceaux de l'hyperréalisme

La "fine line" en "black & gray", née sur la peau des gangsters "chicanos" (américains originaires du Mexique) dans les prisons californiennes, est une technique notamment perfectionnée par Jack Rudy à la fin des années 70, aidé par l'évolution des machines. L'élégant Mark Mahoney n'est pas seulement renommé pour les innombrables célébrités qu'il a tatouées, mais est reconnu comme un des pères fondateurs de ce style.
D'abord inspirés de la culture mexicaine et religieuse, les portraits sont alors marqués par des tracés fins et des nuances de noir et gris, exclusivement. Si les tatoueurs aujourd'hui spécialisés dans le réalisme sont capables de produire des pièces impressionnantes par les volumes et la lumière qu'elles dégagent, ils le doivent en partie aux tattoos déjà bluffants produits dans les shops de Los Angeles des années 80... Mais également aux tatoueurs européens de la génération suivante, qui se réfèrent consciencieusement à l'art figuratif de la Renaissance et de la peinture baroque : Tin-tin et Manu Badet sont parmi les plus emblématiques de cette génération.
C'est aussi au style chicanos qu'on doit le développement des larges calligraphies en arabesques : Les lettrages actuels empruntent à de nombreuses autres sources d'écriture (graffiti, publicité, caractères issus des polices informatiques...) et se tracent même parfois en couleur... A l'instar des tatouages hyperréalistes, auxquels nombre d'artistes n'hésitent plus à intégrer les teintes du vivant !
# Quelques artistes membres du SNAT : Alex Mansuy, Diego Moraes, Eliot Kohek, Fabien Belveze, Fabricio Mello, Jay Sampaguita, Julien Thibers, Manu Durand, Mathieu Varga, Mickael Taguet, Niko Kustom, Ossian StarajPoly, Remi Frances, Shooby, Teodor Milev, Thomas DHT,... Et sur différentes formes de lettrage : Fat Kush, Feel, Lucho Morante, Pierroked...

Le tatouage tribal, ancêtre des graphismes abstraits

Les "tribus" à l'origine du "tribal" tel qu'on le rencontre depuis plus de 20 ans sont aussi disséminées dans le temps que dans l'espace : Des Celtes de la vieille Europe aux Indiens d'Amérique en passant par les légendaires Maoris de Polynésie... Ils ne représentent qu'une partie de la multitudes de cultures possédant un riche patrimoine en matière de tatouage.
C'est dans les années 80 qu'un certain Leo Zulueta, encouragé d'ailleurs par Ed Hardy, est l'un des premiers à puiser dans cette richesse et devient ainsi un inventeur du tatouage tribal moderne ou "néo-tribal". Popularisé plus tard par l'anglais Alex Binnie, ce style a connu son apogée au tout début des années 2000, et est à son tour aujourd'hui mixé à d'autres styles aussi éloignés que surprenants : Les formes autrefois pleines, rondes et pointues fusionnent désormais parfois avec des reliefs et des perspectives réalistes, le noir restant le plus souvent la teinte de prédilection.
Par un curieux retournement de l'Histoire, l'art du tatouage Polynésien connaît un renouveau encouragé par l'engouement occidental pour les anciens motifs traditionnels depuis le début du 21ème siècle. Le tatau est aujourd'hui valorisé par l'ensemble de la société polynésienne, jusqu'aux institutions locales. Il inspire par ailleurs la créativité d'une multitude d'artistes issus ou pas de cette culture, et séduit de nombreux amateurs.
# Quelques artistes membres du SNAT : Chimé, Po'Oino Yrondi, Te Mana TattooThierry Manao...

Old School, ou le retour aux sources

Le "old school" si plébiscité depuis le début des années 2000 s'est constitué grâce au patrimoine laissé par les marins et les militaires américains d'après-guerre (années 1950/60), avec des images traditionnellement puisées dans les standards de l'US Navy et des GI's : Ancres, bateaux, sirènes, drapeaux, aigles, emblèmes divers... Popularisés par les célèbres planches dessinées par Sailor Jerry.
Il a peut-être trouvé un regain d'intérêt à la faveur de la mode rétro (pin-ups, rockabilly et autres thèmes vintage), mais c'est sans aucun doute l'impact visuel des tracés larges et des couleurs franches qui séduit tant de tatoueurs et de tatoués. S'embarrassant de peu de détails et de dégradés, les motifs sont ultra lisibles, et par conséquent souffrent moins que d'autres du vieillissement.
Isolés ou intégrés dans un ensemble, ils peuvent être placés sur le corps comme on y collerait de belles images.
Le style "new school", qui a émergé dans les années 90, emprunte la technique et le rendu de son aïeul en y intégrant plus de couleurs, d'ombrages et surtout de motifs, piochés initialement dans l'univers des cartoons, du graffiti et des comics...
C'est finalement le "neo-traditionnel" (ou plus souvent "neo-trad") qui s'apparente visuellement le plus aux origines du style, tout en affichant un caractère à la fois plus dynamique et raffiné : Les compositions restent assez similaires, tout en multipliant les thèmes à l'infini ; Les courbes s'adoucissent et les couleurs gagnent en nuances et en dégradés ; Les motifs s'enrichissent parfois de détails.
# Quelques artistes membres du SNAT, du old school classique : BandiniEl Bent, GiGi, Greg Briko, Phil Kyle, Steve NG... Au neo-trad : Benjo San, Lolie Kiwi, Rocky Zero, RudeTito Inkid, Toni-LouSamoth... En passant par tant d'autres influences : Abdel Pedro, Bougne, Christian l'Encre du Peuple, Golem, Jérôme Crazycaps, Le Kid, Melodie Walt, Seb ULT, Steph D....

"l'accepter comme art vivant, organique, condamné à subir les affres du temps et à disparaître : un art au plus proche de l'homme."
Alix Nyssen (dans L'art du tatouage contemporain : Reconnaissance et artification, Mémoire de master en histoire de l’art, Université de Liège, 2017)

 

"Bon nombre de ces "courants" semblent se former à partir de travaux d'individus, à l'univers créatif novateur et original, qui ont influencé et inspiré le reste des producteurs. En réalité, certains tatoueurs ayant développé leur esthétique propre ne rentrent pas dans ces cadres stylistiques rigides. Aujourd'hui encore, les tatoueurs innovent et cherchent à exploiter toues les possibilités expressives qu'offre le tatouage. Comme ils le feraient sur n'importe quel support "conventionnel", ils allient compétences techniques, créativité et audace artistique."
Alix Nyssen (dans L'art du tatouage contemporain : Reconnaissance et artification, Mémoire de master en histoire de l’art, Université de Liège, 2017)

 

Foisonnement créatif et explosion des codes en Europe

Si l'on peut historiquement dégager les 4 grands styles décrits ici, il devient périlleux de tenter de définir ou de décrire ce que pourraient être les styles actuels établis : L'explosion de la pratique depuis le début des années 2000 dans le monde entier, associée à la tradition d'échanges et de voyages ancrée chez les artistes qui la véhiculent, rend quasiment impossible cette tentative.
On peut se souvenir du français Yann Black, qui est franchement sorti des limites plus ou moins établies à ses débuts dans les années 90 : Longtemps controversé, comme ont pu l'être certains courants artistiques en peinture par exemple, son travail a su attirer un certain public, adepte d'un nouveau jeu de lignes abstrait et minimaliste. Qu'on y adhère ou pas, il est indéniable qu'il a pu amorcer le principe selon lequel toute forme de création graphique pouvait avoir sa place sur le corps...

C'est aujourd'hui un véritable foisonnement d'élans créatifs inclassables qui s'affiche sur les corps, démontrant l'imagination débordante de certains tatoueurs.
# À découvrir entre autres parmi les membres du SNAT : Amy MymouseAurel Rond'l, Belly Button, BelzebicheBichon, BrindiDodie, Dusty BrasseurFab Ingg, Laurent Z, Léa Nahon, L'Oiseau, Maud DardeauMikael de Poissy, Niko InkoPandido, Virginie.B...

Le seul art graphique mêlant tous les autres ?

Force est de constater qu'on peut (presque) tout décliner et fusionner à l'infini en tatouage : Dessin (et tous ses riches dérivés, de l'illustration à la BD, en passant par l'animation 3D...), écriture, topographie, peinture, gravure, estampe, photographie, calligraphie, graffiti...
Si l'Europe, pour ne citer qu'elle, traîne de longue date le traumatisme des  tatouages infamants ou proscrits pendant des siècles, elle est aussi le berceau fondateur des enseignes des cités portuaires. Et ce n'est peut-être pas un hasard si les dernières générations de tatoueurs européens se réfèrent souvent aux Beaux-Arts et à la tradition figurative. Tin-tin est en cela emblématique : "Je me suis penché sur l'art de Raphaël ou de Michel-Ange. Je travaillais très studieusement, à la manière des copistes de toiles de maîtres."*
Avant même cela, en l'absence de documentation spécifique sur le tatouage, l'artiste s'est inspiré "directement des livres d'illustration d'auteurs tels que Gil Elvgren ou Frank Frazetta."** Ces sources modernes et distinctes d'un certain hyperréalisme alimentent l'idée selon laquelle l'art du tatouage se nourrit de tout, du plus lointain passé aux mouvements les plus récents.
Enfin, chaque artiste se concentre sur des thèmes et des graphismes souvent très différents tout au long de sa vie. En témoignent, par exemple, les multiples tatouages japonisants de Tin-tin, dont chaque réalisation est absolument unique.

Connaissance des arts, 2e trimestre 2014
** Tatoueurs, tatoués, Actes Sud/Musée du Quai Branly, 2014

À propos de la classification des Arts...


La définition même de l'Art n'existe pas de manière absolue : Les avis divergent tout autant, sinon plus, sur la classification ou sur la comparaison des arts !
Pour autant, la revendication d'un classement fait partie de l'Histoire de l'Art et de l'Esthétique, et contribue à la reconnaissance non seulement des oeuvres, mais également des mouvements artistiques particuliers.
Cette revendication avant tout "morale", car il n'existe ainsi aucun texte officiel définissant une classification des arts.

Les catégories admises ont été définies par différents philosophes dans l'Histoire, et plus récemment par d'autres personnalités intellectuelles.
Elles sont établies sur des acceptations populaires, et il existe encore des divergences sur la "meilleure" classification à considérer, et même sur la place de certains arts dans la liste.
Le "titre" de 10ème art est revendiqué par différentes activités artistiques, notamment : Les arts numériques et plus particulièrement les jeux vidéo, l'art culinaire et la gastronomie, la coiffure, et beaucoup d'autres choses...

La classification la plus fréquemment admise est basée sur celle du philosophe Hegel qui au 19ème siècle a dégagé 5 arts :

  1. L'architecture
  2. La sculpture
  3. La peinture
  4. La musique
  5. La poésie

C'est en fait au début du 20ème siècle que Canudo, un critique franco-italien, a inventé l'expression de "7ème art", après avoir publié un essai sur "la naissance d'un 6ème art" qu'il a par la suite "attribué" lui-même à la danse, pour publier quelques années plus tard un "Manifeste du 7ème art" pour défendre le cinéma !
Le 7ème art est plus resté dans les mémoires que le 6ème : Faites le test autour de vous en demandant ce qu'est le 6ème art, voire même les 5 premiers... Mais tout le monde sait ce qu'est le 7ème art...
Dès lors, dans les décennies suivantes, d'autres ont eu l'idée de revendiquer un 8ème art : La radio en premier, puis la télévision, ensuite la photographie, et finalement tous ont été regroupés ensemble sous le terme d'arts médiatiques.
Au final, le 8ème art n'a jamais vraiment marqué grand monde (ou alors on ne sait jamais si c'est la photo ou la télé, ou les deux !).
D'ailleurs, dans les années 1960, quand la Bande Dessinée revendique pour la 1ère fois dans les médias son statut artistique, ils parlent de... 8ème art !... Avant de se rendre compte que la "place" est apparemment déjà prise à l'époque par la télévision (sans qu'il n'y ait toutefois jamais rien d'officiel, comme pour le reste).
C'est le journaliste Francis Lacassin qui reprend l'expression dans les années 70 par un ouvrage intitulé "Pour un neuvième art : la bande dessinée".
Depuis on n'a cessé de parler de la BD comme le 9ème art.
En résumé, seuls le Cinéma et la BD sont identifiés par tous comme étant respectivement les 7ème et 9ème art.
On comprend mieux pourquoi aujourd'hui tant de monde tente d'attribuer le titre de 10ème art à celui qu'il estime comme le méritant...

Tin-tin a été le premier à évoquer le tatouage comme 10ème art,
dans Arts Magazine en Juin 2014, lequel a même titré en couverture :
"Tatouage, le 10ème art ?"

(c) www.snat.info

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